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美国报业格局再生变故(外2则)

2022-11-01 09:19:05

来源:《青年记者》2021年6月上   作者:辜晓进/编译

摘要:  奥尔登兼并美第二大报业集团  根据证券与交易委员会(SEC)5月25日公布的文件,总部位于纽约的奥尔登全球资本(Alden Global Capit

  奥尔登兼并美第二大报业集团

  根据证券与交易委员会(SEC)5月25日公布的文件,总部位于纽约的“奥尔登全球资本”(Alden Global Capital,以下简称“奥尔登”)以6.33亿美元完成了对总部位于芝加哥的论坛出版集团(Tribune Publishing)的兼并。为完成这项兼并,奥尔登贷款2.78亿,并立即撤销了原论坛集团CEO泰利·希梅内斯(Terry Jimenez)等全部7名领导成员的职务,代之以奥尔登总裁希斯·弗里曼(Heath Freeman)管理论坛集团。

  双方都未公开宣布这项收购,也拒绝对此作出评论,但SEC的文件显示交易是5月24日达成并开始实施的。此次收购令这家大型报业集团再次实现了私有化,也将《芝加哥论坛报》等国内几家主要报纸收入奥尔登这样的对冲基金公司囊中。此举令这家因激进的压缩成本行为而名声在外的投资公司一跃成为美国第二大报业集团,仅次于合并后的超大报业公司甘尼特集团。

  奥尔登目前已拥有大型报业集团“媒体新闻集团”,旗下拥有的最大报纸包括《丹佛邮报》《圣何塞信使报》《圣保罗先驱报》等。论坛出版集团则除了《芝加哥论坛报》(美国发行量前10名)之外,还有《巴尔的摩太阳报》(马里兰州最大报纸)、《哈特福德新闻报》(康涅狄格州最大报纸)、《奥兰多前哨报》(佛罗里达第二大报纸)、《纽约每日新闻》(美国发行量前10名)等一批主流日报。

  (编译自5月25日《芝加哥论坛报》官网)

  论坛报业帝国的衰落

  论坛出版集团发源于1847年创刊的《芝加哥论坛报》(Chicago Tribune)。1871年,在那场“芝加哥大火”中,该报建成仅两年的4层办公楼连同芝加哥大多数建筑被彻底摧毁。但仅仅两天后,该报就重新出版发行,并在头版发表社论《芝加哥应重新崛起》,鼓动全市人民重建家园。报纸总编辑兼联合创始人约瑟夫·梅迪尔(Joseph Medill)后来当选为芝加哥市长。美国西北大学梅迪尔新闻学院就以他的名字命名。

  梅迪尔两个外孙继承了报业资产,其中一位于1919年赴纽约创办了美国第一份四开小报《纽约每日新闻》,该报曾位居全美报纸发行量第一。此后不断收购各地主流报纸,组建“论坛公司”(Tribune Company)并上市。最重要的一次收购是2000年,以83亿美元的历史天价兼并总部在洛杉矶的“时报-镜报公司”,包括其旗舰报纸《洛杉矶时报》,成为美国第二大报业集团(以资产论,以总发行量论为当时第三大报业集团)。

  2007年,芝加哥大地产商山姆·泽尔(Sam Zell)以82亿美元收购论坛公司并将其私有化,论坛从此进入下降通道。2008年底,因此项收购及其他负债背负130亿债务的泽尔,将论坛公司申请破产保护,成为美国历史上最大的报纸破产案。2012年,论坛公司实施重组。2013年在摩根大通等债务人的监管下,论坛公司宣布拆分资产:将报业资产剥离组建论坛出版集团;将广播电视和数字媒体等资产留在原论坛公司,并于2016年更名为Tronic(从Tribune online content中抽取字母组成)。两集团分别上市,但Tronic仍作为母公司掌控论坛出版集团。

  从2018年起,论坛陆续卖出包括《洛杉矶时报》在内的部分报业资产。2020年永久关闭了包括《纽约每日新闻》在内的旗下5家报纸的编辑部,让员工在家办公。

  (辜晓进综合编译整理)

  奥尔登收购论坛出版集团后立即推出买断工龄减员政策

  奥尔登完成收购论坛出版集团仅两天,便宣布一项通过买断工龄(buyout)实施减员的政策。该政策首先向论坛旗下所有报纸的非公会成员提供,员工可自愿申请。公司将向符合条件的连续工龄在3年以上的员工支付12周工资,然后再按每年工龄增加一周工资的增加额发放。而不满3年工龄的员工,只能获得8周工资。公司表示还将与芝加哥及各地的报业公会协商,以解决公会成员的买断问题。

  美国报纸产业一直挣扎于数字时代。根据皮尤研究中心的数据,报纸编辑部员工数量在2008至2019年之间减少了一半以上,由7.1万减少到3.5万。报业收入也因为印刷版广告的大幅滑坡而减少了一半。而自奥尔登2020年初收购32%论坛股份而成为实际控股股东后仅仅两个月,就大幅削减员工。根据论坛出版集团的年报,去年该集团大幅减员30%,由2019年底的4114人减少至2020年底的2865人。目前该集团在各地报纸编辑部的总员工数只有896人。

  (编译自5月26日《芝加哥论坛报》官网)

  奥尔登收购报业带来恐慌

  在美国报业市场,奥尔登全球资本因不断收购报业再通过掠夺性经营获利而恶名远扬。其掠夺性经营的惯常做法是收购报纸后卖掉其办公楼等固定资产,再大幅裁员降低成本,获取经营性收入,却很少对被收购的报纸做新的投资。其多年前收购美国大型报业集团“媒体新闻集团”(MddiaNews Group)后就是这样做的,导致该集团旗舰报纸《丹佛邮报》的资产不断萎缩。2018年,该报一批员工来到纽约奥尔登总部举牌抗议并要求其将媒体新闻集团卖出,曾在美国引起轰动。

  2020年初,奥尔登从证券市场购入论坛出版集团32%的股份占据控股地位后,便引发该集团一些股东和报社员工的恐慌。今年5月初,在获悉奥尔登果然决定全额收购论坛出版集团后,集团三位股东立即集体向法院提起诉讼,试图阻止这项收购,甚至有股东试图联合其他商家以高于奥尔登的出价收购论坛集团,但最终都失败了。目前,奥尔登还盯住美国另一大报业集团麦克拉奇公司,企图对其实施兼并或恶意收购,也已造成该集团员工的恐慌。

(辜晓进综合编译整理)

  2027年,报纸数字订户数将超越纸质发行量

  根据上周发布的一项行业预测,随着人们阅读习惯的进一步数字化,美国地方报纸的纯数字发行量将2027年超越印刷版的发行量。由Mather Economics发布的该预测报告称,如果数字订阅更加踊跃以及纸媒发行加速萎缩,这一结果可能提前于2024年到来。目前,美国地方报纸的纯数字订户数量已占全部发行量的21%,按年增长32%。该报告因此建议报纸适当提高数字订阅价格,以冲抵纸媒发行收入减少的亏空。目前数字版价格普遍大大低于纸质发行价,全国平均为每月9.49美元,而印刷版发行价平均每月29.71美元。数字端的起始订阅价更低:平均每月3.48美元,纸质版是16.95美元。问题在于,数字订户的忠诚度不如纸媒订户,前者的波动率为0.85%,后者为0.66%。

(编译自5月10日www.mediapost.com)

  2020年,三分之一美国报纸裁员

  2020年,广泛的裁员继续打击本已困难重重的美国报业。据皮尤研究中心数据,美国的星期天刊平均发行量5万份以上的报纸中,有三分之一在2020年有过裁员经历。这个裁员规模超过了2019年,当年有四分之一报纸曾经裁员。星期天刊发行量在25万份以上的更大型报纸,2020年的裁员幅度也更大,超过半数曾经裁员。

  疫情期间,小型报纸普遍获得了联邦政府根据“疫情纾困法”(CARES Act)的资助。那些同样是小型企业却隶属于大型报业集团的报纸,未能得到这类资助,例如麦克拉奇或甘尼特集团。这两家大型报业集团旗下拥有大量地方小型报纸。

(编译自5月21日皮尤研究中心官网)

  美国主流媒体影响力明显增强

  根据皮尤一项调查,美国主流新闻媒体的影响力正显著增强,这引发人们对疫情前后、选举前后、反种族歧视前后新闻媒体影响力的热烈讨论。调查显示,从去年到今年,被调查者认为新闻媒体影响力增强的占比由去年的32%增至今年的41%,认为影响力在减少的占比则从今年初的48%减至现在的33%。

  有趣的是,在被调查者中,共和党人和民主党人出现了较大差异。民主党人认为主流媒体影响力增强的从36%增至43%,认为减少的从42%减至28%。共和党人认为增强的由56%的高位降至41%,认为减少的由28%增至40%,两者实现平衡。但有一点是一致的,即凡是信任全国性新闻媒体的,大都认为新闻媒体的影响力在增强。

  (编译自5月17日皮尤研究中心官网)

  英两报同时宣称网络读者量第一

  英国4月份的报纸数据出炉,《镜报》和《太阳报》都宣称自己网站的每月独立访客量(UV)为全国第一。《镜报》引用Comscore数据称,自己4月份的UV达到3200万,超越《太阳报》的3170万。但《太阳报》表示异议,称同样根据Comscore数据,自己全品牌UV为3398万,继续保持全国第一。

  据核实Comscore全部数据,统计口径有所不同。按全品牌统计,《太阳报》的UV是3398万,而《镜报》为3205万,居第二。但若按两报在英国的网站数据,则mirror.co.uk的UV为3196.5万,略高于thesun.co.uk的UV3171.6万。但若按报业集团的UV统计,则拥有很多报纸的到达集团排第一(4228.2万)、拥有《泰晤士报》《太阳报》等主流报纸的英国新闻集团排第二(3829.8万),而以《每日邮报》为核心的“邮报在线”位居第三(3709.8万)。因此,按全品牌统计,“邮报在线”(含美国版和澳洲版)才是英国的全国第一。

  (编译自5月28日www.pressgazette.co.uk)

  澳大利亚95%民众阅读报纸内容

  一项最新调查表明,在过去一年里,澳大利亚94.4%的14岁以上民众都平均每周通过各种平台阅读来自报纸的内容。这些平台包括报纸的印刷版、网络版、客户端以及其他新闻终端。在截至今年3月的12个月里,整个跨平台的报纸受众数量估测为1680万,占总人口的79.4%。4周内跨平台的《悉尼先驱晨报》受众数量高达850万。同期《每日电讯报》和《先驱太阳报》的受众分别为490万和450万。

  调查显示,《悉尼先驱晨报》是澳大利亚跨平台受众最多的报纸,占总人口的40%。其次是新闻集团旗下的全国报纸《澳大利亚人报》,受众超过500万,占人口25%。

  (编译自5月25日www.gxpress.net)

  (“进观外媒”栏目稿件全部由深圳大学传播学院教授、传媒与文化发展研究中心研究员,本刊学术顾问辜晓进教授提供)

来源:《青年记者》2021年6月上

编辑:小青