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从美国大选看等权威消息与媒体能动性

2020-12-09 16:40:35

来源:青年记者2020年12月上   作者:李云芳

摘要:  快速传递消息是媒体的天然使命。

  11月份最大的国际新闻,当然是美国大选了。选情激烈而胶着,虽然远隔重洋,但中国的吃瓜群众也是吊着一颗心。

  全世界包括美国公众了解美国大选的最新情况,都来源于美国媒体的报道:由于大选四年一届,美国媒体都备有非常翔实、精致的H5产品,集成了各种详细数据。

  美国的媒体之间也存在着竞争,首先各自依托于不同的大选信息搜集联盟,然后根据自己的模型和判断生成进展、结论,集成在H5产品中:特朗普领先的州标记为粉红色,判断其赢下的州标记为深红色;拜登领先的州标记为浅蓝色,判断其赢下的州标记为深蓝色。各家媒体的判断和结论也不完全一样。

  如11月7日(美东时间),拜登赢下了内华达州和宾夕法尼亚州后,美联社、福克斯新闻网公布拜登获得的总选举人票数为290张。但美国有线电视新闻网(CNN)等媒体公布拜登的票数为273张,因为未将候选人得票接近的内华达州(6票)、亚利桑那州(11票)归属拜登胜。

  尤其令人惊讶的是,很多州选票统计尚未结束,甚至只计票四分之三时,很多媒体就把该州判定为某一方赢了。

  比如内华达州,选票才统计了87%,日常支持特朗普的福克斯新闻就已把该州标记为深蓝色:拜登赢下了该州。实际上,此时还有十几万张选票未统计,而拜登的直选票只领先特朗普万把张。

  又如亚利桑那州,截至11月10日,还有六七万张选票未统计,拜登也只领先特朗普1.4万余张选票,但是美联社、福克斯新闻等媒体已把该州标记为深蓝色。

  特朗普一如既往地不认输,在推特上除了攻击民主党、拜登和一些蓝色摇摆州外,还攻击起了媒体, “什么时候开始,由媒体来宣布我们的下任总统了?过去两周,我们学到了很多!”

  特朗普的攻击引出了一个问题,美国大选结果的“官宣”是怎样一种程序?

  笔者了解了一下,流程大致是:先是各州计算直选票,然后代表各州的选举人团(共538名)再集会投票,获得半数以上(270张及以上)的候选人当选总统,最终由副总统在众议院议长的陪同下正式宣布。其中,还有对各种可能争议的处置程序。

  还有不少流程要走,也存在变数,所以没有“官宣”只有各州的具体数据。但是媒体已经断定并公开传播拜登胜选,称拜登:赢了(wins)、当选总统(President-elect)、美国第46任总统(46th President)。

  基于媒体的报道,许多国家的政要也在社交平台上祝贺拜登,包括英国首相鲍里斯·约翰逊、德国总理默克尔、法国总统马克龙、加拿大总理特鲁多、日本首相菅义伟、联合国秘书长古特雷斯……

  为什么美国媒体这么大胆,完全不等“官宣”或者权威消息?这可是总统大选,选举的是美国国家元首、政府首脑与三军统帅。

  一方面,这是媒体的天然使命——快速传递消息。公众急于知道最新情况,哪怕只是阶段性进展,媒体需要满足公众的这种需求。等候权威消息,这固然是保证准确、可靠的一种有效办法,但硬币的另一面也是对公众及时知情权的轻视,对媒体能动性的一种消解(当然,还有一种分析是,保持透明度是进行有效监督的前提)。

  更重要的一方面,是权威主流媒体对大选的分析和预测有扎实的数据和调研做支撑。一位曾在美国留学并观察过2012年大选的同事告诉笔者,美国主流媒体都会根据哪些县先出了结果、历史投票情况、当年民调情况、投票日当天的exit poll(在投票站外的民调:抽查选民投票结果)数据,同时有分析专家研究实时数据,来判断各州是否已成定局,从而提前作出选情预测。媒体预测选情,会关注共和、民主两党是否拿下了自己应该拿下的票,是否出现了翻蓝或者翻红的县,这些都会影响最终的结果。所以,每个摇摆州的结果重点看摇摆县的结果,大选总体结果就是看几个摇摆州。

  美国媒体对大选有没有预测错误过呢?肯定有,但不多!

  说到底,还是不能因噎废食。

  (作者为澎湃新闻编委)

来源:青年记者2020年12月上

编辑:范君