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为什么选《风袭乔普林》作为特稿范本

2023-08-10 10:47:02

来源:青年记者2023年7月下   作者:庄永志

摘要:  深度报道采写课和非虚构写作课,都可能讲到特稿,选什么样的作品来细读呢?

  讲到特稿采写,同行举例最多的外国作品可能是1979年获得普利策新闻奖新设立的特稿奖的《凯利太太的妖怪》(Mrs. Kelly’s Monster)、中文作品可能是发表于2003年的《举重冠军之死》;我选来上课细读的是2012年获得美国杂志协会奖(American Society of Magazine Awards)特稿奖的《风袭乔普林》(Joplin:“Jesus! Jesus! Jesus!”,胡雪娇译,南方日报出版社《美国最佳杂志写作1-5》)。

  为什么选它?因为它最能体现新闻性非虚构作品的特征。

  题材选择上,它写的是2011年5月美国有气象记录以来单次致死人数最高的龙卷风袭击密苏里州小城乔普林之时,一所加油站附属便利店的店员鲁本(Ruben)和22个前来避难的路人如何幸免于难。这场导致100多人死亡的龙卷风,全世界几乎所有的新闻媒体都做了报道,包括中国媒体。作为长于叙事的体裁,特稿当然可以写各种故事,也不一定追求重大题材与紧迫时效,但作为新闻院校的深度写作,我还是建议学生在重大新闻中找故事。因为有了这场严重的龙卷风作背景,这23个人的命运就与重大灾害发生了直接关联,他们的遭遇就体现了更多人的境况、他们的故事就可能牵动更多读者的关切。

  情节展开上,作者卢克·迪特里奇(Luke Dittrich)巧妙地安排了文章结构。他从事件的中间写起,这样既快速将读者拉入危险情境,又从中段就设置悬念。开头就写最后一拨到便利店躲避的一家四口如何顶风冒雨进店,此时,便利店即将被风卷走;全文前2/3的篇幅主要写22个避难者如何奔逃进店。余下篇幅主要写便利店被风卷走后,23人如何连滚带爬挤进狭小的冷库,紧接着冷库库顶坍塌,23个人以为必死无疑——从天而降的冰雹却传递了只有气象迷能解的奥秘:冰是龙卷风要结束的标志。23个人爬出冷库,作者一一列出他们的名字,最后以一句“他们分散开去,从各自身边走掉,或是独自离开,或是几人一起,走向各自的目的地”简洁收束。

  人物刻画上,《风袭乔普林》写的是群像,读者不仅记住了店员鲁本这个平民英雄的形象,对分头进店避难的22人体现的人与人之间的关系也印象深刻。因为开快车而丢了安稳的打政府工工作的脑瘫患者鲁本,格外珍惜这份有些无聊的便利店工作,他平时就提醒附近的顾客可以到店里避难,龙卷风来袭时毫不犹豫地接纳了奔逃到店的陌生人,还指挥大家躲进冷库,妇女和儿童优先,他殿后。他的疾患、他的烦恼、他的沉着,全用动作和细节写出。作者分拨写出的避难者可以说是各种人际关系的代表,也通过他们写出全城:詹妮弗一家,鲁本的常客,重组家庭的夫妻和詹妮弗与前夫的两个孩子;瑞克一家,是离异爸爸和三个来跟爸爸过暑假的孩子;多娜是独居的老妇,虔诚的信徒,作品的标题就来自冷库顶坍塌后她的惊呼(可译为“天呐!天呐!!天呐!!!”);蕾茜一家,重组家庭的夫妻和蕾茜与前夫的两个孩子;史黛西和素不相识的一对高中生恋人,摄影师史黛西受雇为乔普林高中拍摄毕业典礼,通过他们仨,读者仿佛看见429个高中毕业生和他们的家人;患有恐惧症的姗迪和素昧平生的一对大学生恋人,挤进冷库时她摔倒在地,也在争抢活命机会的这对恋人没有跨过、绕过、踏过而是扶起了她;还有一拨是二十出头、即将开启新的人生的三个铁哥们儿,他们分别想做记者、导演和音乐家。

  主题呈现上,作者着力做到水到渠成:这23个人,可谓萍水相逢,一场灾难让他们避难一处,沉着与互助成了他们的方舟。

  之所以选择《风袭乔普林》,也是想让学生除了知道美国报纸编辑协会与哥伦比亚大学新闻学院合办的普利策新闻奖,也了解一下1966年由美国杂志编辑协会与同一个学院合办的美国杂志协会奖;篇幅也合适,1万多字。

(作者为南京大学新闻传播学院副教授,曾任《焦点访谈》主编)

来源:青年记者2023年7月下

编辑:范君