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区块链能为新闻业带来什么

2018-04-22 23:06:00

来源:青年记者2018年4月上   作者:张建中/编译

摘要:  区块链技术为解决新闻业面对的危机提供了哪些机会?区块链新闻怎样运作?请看西安外国语大学副教授张建中编译的《区块链能够为新闻业带来什么》。

  新闻业是一个处于困境中的行业。目前,新闻业面临着两个危机:其一,由于假新闻泛滥和媒体日益强调点击率,公众对媒体的信任度和支持率日益降低;其二,支持新闻业的传统广告模式已经崩溃。实际上,新闻业是在夹缝中生存,要面对不断分化的受众,以及日益枯竭的资金来源。

  2017年11月,位于纽约的两家专门从事本地区报道的新闻网站Gothamist和DNAinfo,在员工投票成立工会后,突然被其所有者乔·里基茨关闭。里基茨是一位支持特朗普的亿万富翁。几周之后,由于广告资金枯竭,颇受一些年轻作家欢迎的网站The Awl 和The Hairpin也宣布关闭。此外,美国总统特朗普更是对媒体直接宣战,他声称“(媒体)是美国人民的敌人”,据民意调查组织提供的数据显示,有三分之一的美国人同意他的观点。

  新闻业处于这样一种境遇,让一些新闻记者倍感压力,他们普遍认为新闻业需要得到读者的广泛支持,同时要找到一种可持续的发展战略。“参与政治基金会”的前任执行官大卫·摩尔正在从事一项有意义的工作,他的目标是找到一条挽救新闻业的路径。

  目前,区块链(blockchain)为解决新闻业面临的危机提供了一种技术解决方案。区块链是驱动比特币等加密数字货币运作的底层技术,区块链并不等同于比特币。通过区块链技术在整个网络中的参与节点,运用加密证明技术提供分布式的数据资料,不仅可以提供可信的数据信息,还可以比较方便地让读者付费。区块链技术为解决新闻行业面对的危机提供了一个机会。

  进退两难

  目前,数字化新闻媒体面临着一个两难选择:要么他们将自己的新闻报道放在付费墙之后(像《纽约客》或《泰晤士报》这类媒体拥有足够多的忠实读者,但对于那些小型的地区媒体来讲,却不是一个可选择的策略),要么通过广告收入来实现可持续发展,但现实情况是,谷歌和脸书将绝大部分数字广告拿走了。

  事实上,媒体还有其他资金来源模式。在微支付(micropayments)信息生态系统中,每一个读者都要为他们读过的每一篇文章支付很少的几分钱,这种支付方式一直以来被认为是解决网络新闻困境的一个比较可行的方法,从理论上来看,这也是未来新闻业的一个发展策略。但在现实生活中,这种新闻阅读付费方式很难实现。到目前为止,也没有特别成功的案例。

  哥伦比亚大学陶氏数字新闻中心主任艾米丽·贝尔认为,“区块链技术既可以提供真实性数据,也可以提供安全性数据,新闻业在一个高度分散的世界中运作,而且越来越依赖于第三方技术,区块链可以帮助新闻业解决真实性和安全性问题。最为重要的是,区块链技术让新闻记者和兴趣社群(interested communities)一起为新闻业的运作提供资金市场。”

  区块链技术能否解决新闻业面临的困境?作为一个不可更改的分布式账册,区块链技术在解决新闻业资金危机的同时,能否解决新闻业面临的信任危机?摩尔认为对于新闻业而言,区块链意味着巨大机会。最近,他在新闻区块链平台Civil上推出了新创建的网络媒体Sludge,该媒体组织主要调查围绕着美国白宫展开的各种游说活动背后的内幕。在2018年第一季度, Civil新闻区块链平台计划推出20多个媒体组织,Sludge是该区块链媒体平台推出的第一个媒体。

  区块链新闻的运作

  区块链公司Consensys与Civil一起合作开发区块链新闻平台,Consensys公司也是以太坊(Ethereum)区块链平台开发的孵化器。以太币(ether)是继比特币之后的第二大加密数字货币,目前市值总共超过700亿美元。比特币主要用于交换和投资,但以太坊是一个全方位服务平台,各行各业都可以在以太坊上开发区块链应用程序,Civil就是在以太坊上开发的区块链新闻平台。

  Consensys公司投资500万美元开发Civil区块链新闻平台,其中有100万美元专门用于开发在Civil上推出的第一批新闻组织。将以太坊作为开发平台, Civil计划推出自己的加密电子货币CVL,它希望让读者直接投资 Sludge 和其他新闻组织的报道。Civil首席执行官马修·莱斯认为:“利用区块链技术会为开放和独立的媒体创造一个平台——在这个平台上只有记者和公民参与进来,不会有广告商和第三方利益集团牵涉到商业模式运作当中。”

  在创建初期,Civil团队主要关注三种类型的新闻报道:地区新闻报道、调查新闻报道,以及公共政策的报道。Civil的目标是创造一个新闻市场,在这个市场中,新闻组织可以尝试各种运作模式。不过,以区块链技术作为基础架构的Civil新闻平台,会接受所有货币支付,包括美元、欧元等。一些对Civil的新闻报道特别关注,但是又只习惯于利用信用卡支付的读者,可以通过传统的支付方式来购买阅读新闻。

  想以深度方式参与该平台的读者,可以使用Civil推出的代币。代币持有者能够投票,也可以对一些采访方案提出异议和建议,这种运作模式会让Civil成为一个更有效的合作平台,用户作为利益相关者会积极参与社区的一系列决策。用户投资的Civil代币作为一种资产会不断增值,从长期来看,它还有一种巨大的公共价值,这种新闻运作模式会让那些不依赖广告的地区新闻报道实现可持续发展。

  在Civil区块链新闻平台上,与摩尔的Sludge 一同推出的新闻组织还有Popula,这是由著名记者玛丽亚·布斯蒂略斯创建的一个新闻与文化杂志,Popula采取了微支付模式,不仅新闻记者可以获得微支付资金,就是一些评论者也可以获得微支付资金。布斯蒂略斯将这种新闻运作模式称为“密码经济学实验”(experiment in cryptoeconomics)。

  布斯蒂略斯指出:“想象一下,为你感兴趣的新闻故事中添加信息,你不仅仅是获得‘点赞’,而且会获得相应的报酬。同样对于网络中的评论也是这样:你发表评论,如果别人觉得有趣,你的账户就会收到微支付资金,只要他们继续阅读和评价你的贡献,你账户中的微支付资金就会积累起来。”

  采取行动的关键时刻

  不过,新闻业采用区块链技术可能并不容易。就像早期商业网络发展过程中的公民技术(civic technology)一样,区块链技术还没有得到足够的支持或采纳。即使是Civil找到了微支付这样一种新闻商业模式,这项技术也只有在读者广泛接受的情况下才有可能挽救新闻业。

  Civil使用加密数字货币筹集资金,为平台上新闻媒体运作提供经济支持的同时,也会带来一些棘手问题,尤其是在比特币和以太币市场出现波动之后。如果CVL代币的价格崩溃,会引发什么样的后果?在加密币市场不景气时,新闻业同样会变得更糟吗?作为一个加密币市场的利益相关者和参与者,区块链平台上运作的新闻媒体,在报道加密币的市场波动时,这些媒体又如何把握相应的伦理准则?

  以上这些问题都有待于Civil区块链新闻平台正式推出之后,在实际运作中得以检验。总的来讲,区块链技术可能并不是解决媒体行业所有问题的一剂万灵药,但就新闻业目前面临的困境而言,区块链技术的出现似乎为新闻业的发展带来了一线希望。

  (本文原文为《What Could Blockchain Do for Journalism?》,译自https://medium.com/s/welcome-to-blockchain/what-could-blockchain-do-for-journalism-dfd054beb197,作者尼基·沃尔夫为《卫报》科技与政治专栏作家。编译者张建中为西安外国语大学新闻与传播学院副教授、国际传播研究所所长)

来源:青年记者2018年4月上

编辑:qnjz