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青记观察丨众筹新闻网站:让读者成为作者

2020-11-19 09:11:16

来源:青年记者公众号   作者:杨 博/编译

摘要:众筹新闻网站“新闻记者”颠覆了传统运营模式,积极挖掘读者的专业知识和新闻资源,实现了记者与读者共同撰写新闻。

  通过众筹方式于2013年建立起来的荷兰新闻网站“新闻记者”(De Correspondent)于2018年11月又在美国发起众筹,在30天内得到了来自130多个国家的45888名读者的支持,筹集款项超过260万美元,于2019年9月30日创立了其英文姊妹网站“新闻记者”(The Correspondent)。英文“新闻记者”网站不但成为了美国新闻史上迄今为止获得众筹资金最多的新闻机构,而且颠覆了传统新闻机构的运营模式:它致力于报道非突发性的深度新闻;它拒绝刊登任何广告,依赖会员的会费运作,但秉持“新闻>金钱”的原则——因此,它允许会员为自己的会费定价,并将股息限制在其收入的5%以内;最具创新性的是,它积极挖掘会员的专业知识和新闻资源,向读者展示新闻撰写的整个流程,接受读者的评论并据此修改新闻,实现了记者与会员读者共同撰写新闻的运营方式。

  读者即专家

  “新闻记者”认为它的会员是为新闻报道提供不同领域专业知识的“输入者”,而不仅仅是被动的新闻接受者和消费者,而且认为“5万名会员对于我们大多数报道主题的知识一定比5名记者多”。网站把会员分为各类专家组,例如人类学、建筑学、医学、自然科学、心理学等,并且查验会员的专业证书,并在网站“我们的原则”页面中写道:“当我们报道一些你非常了解的事情时,我们邀请你贡献你的专业知识和分享你的经验。”因为“新闻记者”的报道多为深度报道,且致力于解决问题,而不仅是反映问题,所以网站坚持采用完全透明的报道流程——记者们会从写作报道之初,就在网站上分享自己的“学习曲线”。也就是说,他们会在每周发送一份通讯,把自己的问题、假设、数据、来源、灵感和疑问,甚至立场和成见都与关注他们的会员分享,并征求会员的意见和建议。如果会员的意见和建议被采纳,记者改变了报道的内容和角度,记者会和成员分享这些变化。记者撰写好的、发表在网站上的文章也并非报道过程的终点,而是更深入的对话的起点。网站鼓励记者花费30%到50%的工作时间与会员互动。通过这种互动,新闻报道会更加深入、全面和平衡,会员也会更深刻地了解问题和其解决方法。因此,“新闻记者”网站上的记者称自己是所报道领域的“对话领袖”,并为建立多元化、跨国界的深入对话与讨论而努力。

  编辑促对话

  为了更好地完成其独特的新闻撰写过程,“新闻记者”设立了一个特殊的岗位——“对话编辑”。那比拉·沙比尔就是“新闻记者”的一名“对话编辑”。他的任务是推动该网站5万多名付费会员与该网站的5名全职记者和其他自由职业者之间的互动。在过去的一年里,沙比尔尝试了通过读书俱乐部,在文章后的“贡献区”发起现场聊天,虚拟小组文字讨论和协助记者发起讨论等方式来促进互动。“新闻记者”平均每周会发表五篇文章,涉及五个板块——政治、气候、心理健康、儿童发展和差异性。对于每篇发表的文章,沙比尔都会联系相关专业的会员,请他们对文章进行评论,并分享他们的经验或专长。通过这种撰写过程,“新闻记者”发表了很多独家的深入报道:有关于伤残人士对于触觉的感受的报道,有关于控制气候变化技术的报道,还有新冠肺炎疫情中经济复苏的一揽子计划等。

  坦诚的互动

  在花了几周时间分析记者和会员的互动数量和类型后,“新闻记者”发现在两个板块中互动次数最多。一个是“理智”——即心理健康,另一个是“最初1000天”——即童年与发展。当被邀请分享他们自己的经历时,特别是在回应关于精神健康和创伤的故事时,会员们大多是坦率的,而不是情绪化的。这让互动更有成效,也为网站发表更精彩的文章提供了鲜活的资料。分析还发现,大多数会员的评论都与文章内容本身有关,评论的形式包括提问、澄清或反驳。虽然报道所涉及的人物主要是北半球的白人男性,女性记者写的文章比男性写的文章能吸引更多的会员评论。

  尽管“新闻记者”有包容性,但围绕政治和种族主义话题的评论仍然相当激烈。如果某个会员因为发表了过激的评论被另一个会员举报(这种情况发生的次数少于15次),沙比尔就会在重新编辑或删除这个评论前解释清楚原因。但是,评论区的指南要求会员“分享你的知识或经验,或问一个问题”,而不是批评,因此避免了过多负面评论的出现。

  “记者定下了基调,他们也是做出回应的人,没有任何组织隐藏在后面。”沙比尔这样评论网站对话和讨论的透明度。他还补充说,网站讨论中出现的个人偏见是持开放态度的。因为“新闻记者”认为客观性是不可信的——“虽然事实是存在的,而且它们很重要,我们还相信独立和公平,但它们都不同于‘客观’。当我们说我们不相信‘客观性’的时候,我们的意思是一个人如果没有自己的观点是无法描述这个世界的。事实是人类对现实的评价。它们是我们理解世界的方式。因此,与其假装自己‘中立’或‘不带偏见’,我们相信,公开自己的观点比宣称自己没有更好。”“新闻记者”这种坦诚的态度赢得了很多会员和专家的认同。

  坦普尔大学新闻学教授艾伦·皮尔霍费尔最近写道,“新闻记者”并不是靠运气上了《每日秀》,也不是通过众筹筹到数百万美元,所有这些都是多年计划和努力工作的结果。

  未来的挑战

  “新闻记者”网站的前景并非一片坦途。网站发现,在网站成立的头四个月中,会员的评论数量最高。在近几个月中,会员的评论数量有所下降。因此,网站的主要成员还在制定更多的计划,来推动记者和读者之间的对话,激发和保持会员参与讨论的热情。例如,网站正在尝试更多的虚拟活动,并让会员通过音频来分享他们的体验,因为发送音频是一种更方便、省时的方式。

  另外,在网站成立的一年中,各国会员缴纳了13.9万美元的会费,低于2020年9月网站成立时预估的55.5万美元。为了实现在2022年底之前成为一个自给自足、完全由会员出资的新闻平台的目标,“新闻记者”网站推出了一些举措。现在,付费会员可以无限次地将自己喜欢的文章转发赠送给其他人阅读。通过这样的方式,“新闻记者”希望更好地定位潜在的读者,激发他们的兴趣并发展更多的会员。

  “(这个网站)在我的巴基斯坦家人登录并阅读它之前,还是有点精英主义化的,”沙比尔补充说,“我们在这一点(完全跨国化)上还没有成功。”诚然,为了吸引更广泛的普通读者参与多元化的讨论,为跨国化地解决其所关注的问题群策群力,“新闻记者”还需要付出很多努力。

  (文章主要参考和编译了Digiday网站2020年10月14日文章《“It’s on the writers”: How The Correspondent drives interaction between members and its journalists》,作者为露辛达·萨瑟恩。译者杨博为中国社会科学院大学讲师,博士)

  【文章刊于《青年记者》2020年11月上】

来源:青年记者公众号

编辑:小青