2024年07月20日 星期六
首页>青记微评 > 正文

青记观察丨智能音频与新闻媒体未来的发展

2020-12-22 08:34:55

来源:青年记者公众号   作者:张建中/编译

摘要:智能音频把人们的双手和双眼解放出来,将对人们获取新闻的方式产生巨大影响。目前国外媒体对智能音频的开发和利用情况如何?

  作为受众获取新闻的一个新渠道,智能音频(smart audio)正在经历着一场革命。在新闻行业,智能音频与社交媒体同样重要,新闻组织应该对这个信息渠道予以足够的关注。

  在智能音箱和语音助手市场中有三个主要竞争对手:苹果公司的Siri、亚马逊公司的Alexa以及谷歌公司的Google Assistant。

  第一款被人们广泛使用的智能音箱是亚马逊推出的智能音箱Echo,这款音箱带有人工智能语音助手,可以与用户互动,并对用户的语音命令做出回应。亚马逊智能音箱Echo于2014年与智能语音操作系统Alexa一起在美国推出。紧接着在2016年,谷歌公司推出了智能音箱Home;两年后,苹果公司也推出了智能音箱Homepod。

  与此同时,三星公司的智能音箱Bixby和微软公司的智能音箱Cortana也在积极进入这一市场领域,而在中国,阿里巴巴公司推出的天猫精灵和小米公司推出的小爱智能音箱也逐渐成为美国科技巨头的有力竞争者。

  在全球市场中,亚马逊和谷歌公司的智能音箱总共占50%以上的市场份额,它们都会提供不同程度的互动新闻服务。智能音箱已经逐渐取代智能手机成为智能音频增长的主要领域,这从苹果公司积极进入该市场就可以看出来。

  牛津路透新闻研究所发布的《2020年数字新闻报告》指出,在英国,智能音箱的使用增长5%,达到了19%。目前有5%的英国人使用智能音箱收听新闻,这比三年前的1%有所上升。虽然现在使用智能音箱获取新闻的人还比较少,但使用智能音箱的人数在不断增长。此外,智能音箱的费用大多数人都能负担得起,而且它的功能也在不断改进。作为一个新的信息传播渠道,智能音频在未来有极大的发展空间。

  点播新闻与“原子化新闻”

  通过智能音箱或其他智能语音设备播放的智能音频新闻主要分为两大类:按需发布的新闻简报和“原子化新闻”。

  新闻简报就是通常不超过两分钟的新闻报道,当用户对着语音助手说“告诉我新闻”或“播放新闻”时,智能音箱就会自动播放新闻报道。英国广播公司BBC是亚马逊、苹果和谷歌智能音箱上的默认新闻提供者,但用户可以自动切换到BBC的竞争对手渠道,比如伦敦广播公司和天空新闻,这两家媒体公司也提供新闻简报服务。







  
  “原子化新闻”就是给出一些具体时事问题的答案,比如“谁是美国总统大选的领先者?”向智能语音助手询问某一新闻话题的问题,往往会把用户引向一系列相关的新闻报道链接。牛津路透新闻研究所高级研究员尼克·纽曼指出,“为特定语音查询提供最佳答案”是科技公司正在寻找的“圣杯”(Holy Grail),“所有技术平台都在尝试将内容转换成音频。试图在新闻报道中实现这一目标有一定的困难,这是谷歌公司正在努力发展的方向,其他平台也在与新闻组织合作,不仅提供新闻简报,还能够就正在发生的事情给出具体的回答”。

  此外,一些新闻组织已经在试验“语音元数据”(voice metadata),将文本转换成语音,语音助手可以读出这些内容。不过,这类技术仍然没有在新闻室中得到广泛使用,也没有被用户广泛使用。

  目前,广播媒体公司一直是智能音频新闻报道的主导者。对于广播媒体来说,重新发行新闻简报相对简单,它们以相对较少的成本就可以生产出智能音频。而报纸媒体要做到这一点就比较困难,不过有些报纸媒体已经用机器合成的声音来生产音频。但大多数报纸媒体更关注长篇播客,因为这更符合它们的专长。像纽约时报、经济学人、卫报都在生产自己的长篇播客,甚至还会生产一些非虚构播客报道。

  BBC的智能音频创新

  在BBC,专门负责语音与人工智能的执行编辑穆库尔?德维克汉德指出,智能音频是BBC新闻编辑部正在“学习”的一项技术,“我认为人工智能语音助手将会对人们获取新闻的方式产生影响,就像其他技术一样,它对人们的影响,与社交平台对人们的影响大致相同。这项技术确实令人兴奋,它有可能使人们获取新闻和信息的方式产生重大的颠覆性变化,因此从一开始就进行实践和研究非常重要”。

  自2017年以来,BBC一直为智能音箱提供新闻简报服务。在2019年,BBC推出了互动新闻简报服务,德维克汉德指出这一创新即使不是世界第一,也是英国第一,它让用户忽略那些不想听的故事,以简单的口头命令让智能音箱提供一个特定的故事。

  这是BBC向前迈出的一大步,尽管BBC的智能音频内容目前只能在亚马逊的Alexa上使用,BBC也希望它能在Google Assistant系统和其他平台上使用。BBC智能音频的制作是由广播新闻部的一个团队完成的,德维克汉德不认为智能音频与广播报道“完全不同”,需要一个单独的部门来完成,“我认为制作智能音频成为广播新闻编辑部或BBC新闻编辑部的工作是非常重要的,有时我们认为数字创新是某种独立的工作,但实际上这是为我们受众服务的一部分。BBC健康新闻编辑詹姆斯?加拉格尔可能也会为智能音箱提供特定的服务内容,但这基本上和他报道的新闻是一样的”。

  智能音频预示着广播媒体的复兴,智能音箱将听众群延伸到“传统广播媒体的核心地带”,这意味它提供了一个机会,将BBC的音频报道带给新的听众,否则BBC可能无法接触到这些听众。智能音箱对BBC来说是一个重要的平台,在这个平台上有成千上万的用户,而且在不断增长。

  需要注意的一个关键问题是,一些科技巨头在这方面已经投入了不少资金。尤其是亚马逊、谷歌,以及苹果公司,都在大力推动这一市场的发展。目前,不太确定这些公司是否已经赚取了超额利润。但是在一个人们可以与互联网对话的世界中,做一个守门人,对这些互联网公司来说是非常有价值的。这也可能是这些科技巨头热情拥抱智能音频市场的主要原因。

  正是由于大型科技公司一直在投入资源,所以我们有充分的理由认为这个领域将会有很大的增长空间。此外,BBC还推出了自己的智能语音助手Beeb,并且在脸书Messenger平台上推出了名为“Coronabot”的聊天机器人,用于解答有关新冠肺炎的问题。BBC希望在这个新的信息生态系统中提供它们最好的新闻报道。

  旗帜晚报的创新实践

  在商业新闻领域,旗帜晚报有专门团队来制作智能音频内容。旗帜晚报也是谷歌智能音箱“你的新闻简报”频道的合作伙伴。如果向谷歌语音助理询问“今天我的最新消息”,它很快会给用户简短的音频报道,这些报道都是由一些新闻组织提供,像旗帜晚报、华盛顿邮报和好莱坞报道者等。

  旗帜晚报雇用了三名全职记者,专门负责为谷歌智能语音音箱制作内容报道。旗帜晚报通过智能音频提供每天来自报纸和网络的故事,包括新闻、娱乐和科技,以及突发性新闻报道内容,所有音频内容时长都是30秒钟。

  旗帜晚报的音频主管大卫·马斯兰德指出,事实证明,科技故事在谷歌智能音箱平台非常受欢迎,这导致该公司开发了自己的每日科技播客,时长5至7分钟,现在这些科技播客可以在Spotify的播客渠道上收听。这是旗帜晚报向“数字优先”新闻组织转型的一部分。新冠肺炎引发的封锁已经摧毁了其主要依赖广告的免费印刷发行模式。

  旗帜晚报的音频部门已经运营了一年多,对该报而言这是一种向观众传递新闻的新方式,同时为音频市场开辟了一个新领域。音频报道一般是较长的播客,但智能音频内容一般都比较短,并且也是刚刚开始发展的领域,正是因为智能语音助手,它才登堂入室,进入人们的家庭。因此,新闻组织应该在智能音频的早期发展阶段进入这一领域,了解发生了什么,人们喜欢什么,然后形成制作智能音频的全新方式。

  马斯兰德还指出,智能音频是“数字时代提高旗帜晚报声誉的另一种方式”,旗帜晚报对目前的结果感到“非常满意”,但该报没有分享其智能音频的用户数据。旗帜晚报试图通过品牌赞助和原生广告将其智能视频货币化,这类似于该报去年推出的播客报道货币化的路径。

  智能音频新闻如何变现

  在智能音频领域,新闻组织如何将“原子化新闻”内容变现是一个比较棘手的问题,尤其是谷歌目前正在开发的简短问答互动。篇幅较长的播客盈利比较容易,因为有足够的时间插入广告,它本质上很适合传统的广播传播模式。在这种传播模式中,广告密度一般比较低,而且新闻组织已经开始从中赚钱,一些大的品牌组织也开始加入进来,所以长篇播客报道比较容易变现。

  但是当音频内容非常短,尤其是几十秒钟的智能音频出现在智能音箱上时,如何将其变现是个问题。如果新闻组织只播放一分钟的内容,在这么短的时间内插入广告会变得非常困难。目前,一些新闻组织通过品牌赞助来获取一定的收入,比如,金融时报的智能音频一开始就出现赞助商的相关信息。

  智能音频另一个值得关注的领域是数据所有权。目前,BBC并没有从这些技术平台上获得其智能音频报道的“完整数据记录”。这表明,智能音频发展的主导权仍然掌握在少数几个技术巨头手中,缺乏大规模的受众数据不利于新闻组织在这个平台的发展。

  无论最终采取何种广告形式或商业模式,智能音频和其他人工智能技术一样处于不断向前的演化之中,用户将不再通过触摸屏、鼠标来获取信息,智能音频把人们的双手和双眼解放出来,它将对人们获取新闻的方式产生巨大影响。

  正如纽曼所说,与所有新技术一样,我们最初看到的是许许多多有关这一技术的炒作,然后是它经历幻灭,跌入低谷,最后是通过另一种形式出现,“我希望在几年之后,这一技术成为真正有用的信息渠道。”

  (本文原文为Why news publishers are talking about smart audio,译自:https://www.pressgazette.co.uk/smart-audio-news-publishers-conversation-internet/。作者弗雷迪·梅修为《新闻公报》记者。编译者张建中为陕西师范大学新闻与传播学院教授)

  【文章刊于《青年记者》2020年12月上】

来源:青年记者公众号

编辑:小青