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三网融合的现状与趋势

2010-07-20 17:40:40

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摘要:——访国家信息化专家咨询委员会常务副主任周宏仁

  本刊特约记者/戴玉亮
  周宏仁博士是国家信息化专家咨询委员会常务副主任,兼任联合国信息与通讯技术工作组高级顾问。国家信息化专家咨询委员会,是中国三网融合重要的决策参考机构、协调者以及幕后推手。
  5月27日,应大众报业集团的邀请,70岁的周宏仁先生在山东新闻大厦作了《三网融合与发展趋势》的主题报告。报告结束后,周宏仁先生接受了本刊特约记者的独家专访。

  三网融合并非三网合一
  《青年记者》:周博士,您好!首先向您请教一个问题,三网融合,是否意味着三网合一?
  周宏仁:三网融合并非一定要将目前用于传播语音、数据和视频信号的三个网,即电信网、互联网和广播电视网,最终融合为物理上的一个网络,或者以其中的某一个网络取代另一个网络。虽然理论上可以这么说,但是实际上并不现实。
  三网融合实质上意味着三网在业务上的融合,即在同一个网络上可以同时开展语音、数据和视频等多种不同的业务。
  比如:用户利用同一个终端,既可以上网查询信息、发送邮件,也可以打电话、看电视,还可以进行各种形式的多媒体信息的处理、存储、检索、编辑、传送等;用户利用同一个终端,可以打可视电话,召开电视会议,进行视频点播,还可以在亲朋好友之间传送家庭摄影、摄像作品;可以在家中或远程实现各种物联网的应用,如对家用电器的操控,电子商务采购,刷卡支付各种费用(水、电、煤气),远程监控等等。
  这个终端既可以是固定终端,也可以是移动终端。还可以开发许多目前尚难以想象的应用项目,包括教育、医疗等等。

  三网融合的技术趋势
  《青年记者》:三网融合很大程度上是一次技术的革命,其业务上的融合是以技术上的融合为基础的。目前看,影响三网融合发展的技术因素是什么?
  周宏仁:主要是网络带宽。通过宽带接入缩短用户使用视频服务的响应时间十分重要。有专家曾预计,至2009年,高端用户(含两个标清电视频道、两个高清电视频道及6个互联网接入端口)的频宽需求为25Mbps;而低端用户(含两个标清电视频道及6个互联网接入端口)的频宽需求为9Mbps。
  再就是内容的及时性和丰富性。如何将现有的各种语音、图像、视频及其他内容择优而富有吸引力的信息提供给用户,成为制胜的关键因素之一。
  第三,简单化(傻瓜化)与人性化的用户界面。必须为用户提供最大限度地使用的简易性和方便性。
  《青年记者》:那么三网融合的技术趋势是什么?
  周宏仁:我们知道,三网融合的核心技术,是“基于IP(Internet Protocol―网际协议)”和“光纤通讯网”。而三网融合的实现,必须具备三个基本的条件,即:信号的数字化,先进的网络传输技术,以及标准的通信协议。其中,“标准的通信协议”,正是目前全球广泛接受和应用的“基于IP”的通信协议。从网络的发展来看,“基于IP”是一个技术发展的大趋势。
  为什么这么说呢?
  任何网络都包含两个基本的组成部分:节点和连接节点的线路。为了实现节点之间的通信,存在两种完全不同的网络技术,即电路交换技术和分组交换技术;前者为传统电话所用,后者则为基于IP的网络所用。在网络的两个节点需要通信的时候,电路交换技术在两个节点之间构成一个完全封闭的电路,专门服务于两个节点之间的通信。这种方式导致电路交换技术有两个致命弱点:第一,一旦这条电路变成了“专用”通道,它就不可能百分之百地被利用,因为信号传输不可能占用线路百分之百的时间;第二,这条电路传送链中间的任何一个环节出了故障,整条电路就失灵了,必须重新构造一条新的电路。
  基于IP的网络采用的则是分组交换技术,即将一个需要传送的信号分解为不同的数据包(packet),每一个数据包都包含有始发地和目的地的地址信息和需要传送的信息的某一个片段。这个需要传送的信号的各个数据包可以根据网络当时的“交通”情况,选择不同的传输路径(不同的节点和不同的路由器)进行传送,只要“有路”及选择“何者为快”即可。因此,不仅灵活性大大提高,对抗网络故障的“鲁棒性”(系统的健壮性)也大大加强。
  将电路交换与分组交换做一个比较,可以把电路交换看作是一条有几十节或者几百节车厢的公共汽车行驶在一条固定的专用线路上,从一个始发点驶向目的地;而分组交换则是将这辆公共汽车的几十节、几百节车厢分开,按序编号,各配上一个车头,告诉他们目的地是哪里,让他们各自选择去目的地的路线,哪儿方便、哪儿快便往那儿走,到了目的地再集合、组装成一个完整的公共汽车。
  比较这两种交通方式(交换技术),孰优孰劣就很清楚了。
  “基于IP”的构造成本显然极低。当然,“基于IP”的条件是传输信号必须是数字化的,而且,是利用IP协议将信号传送至网上的。这些要求完全不难做到。

  三网融合在我国的发展
  《青年记者》:刚才您分析了影响三网融合发展的技术因素,那么总体来看,我国三网融合最大的困难是什么?
  周宏仁:应该是体制和机制方面的问题,说到底就是利益问题。
  《青年记者》:三网融合中蛋糕怎么分配,就目前情况看,广电似乎占了下风,因为它的基础设施相对落后,需要大规模的投资改造。另外,对于“部分广播电视节目生产制作和传输”,大部分电信企业可以胜任。而由于基础电信业务涉及范围较广,广电企业到底可以开展哪些基础电信业务目前尚不清楚。业内有人称,三网融合需要不对称的双向进入,要给广电一定的保护时间。如果只是简单的双向进入,市场的垄断会越来越厉害。是这样吗?
  周宏仁:从国家利益出发,三网融合越快越好。但三网融合不能通过牺牲一部分人的利益而成全另一部分人的利益。广电系统庞大、复杂、人多,多年来为国家作出了重要贡献。在三网融合的过程中,适当向广电方面倾斜情有可原。但有个前提就是,不能因此而拖了整个三网融合的后腿,否则就不符合国家利益。
  《青年记者》:就目前情况看,我国三网融合的主要业务有哪些?
  周宏仁:大致可分为三类:IPTV,即利用IP技术以电视机和机顶盒为终端开展的多媒体业务;使用有线电视网络开展的互联网接入业务;手机电视业务,即利用手机终端开展的电视类业务。
  《青年记者》:目前三网融合在我国发展得怎样?
  周宏仁:目前,我国各省市基本上都已经开展了三网融合业务的试点。2008年的一年间,IPTV业务用户数已经从131万发展到331.3万,增长率超过152%;基于有线电视网的互联网接入和手机电视业务进展相对缓慢,三种业务类型并不均衡,IPTV业务处于领先地位。在已经开展IPTV、基于有线电视网的互联网接入、手机电视业务的省份中,有两种以上方式的省市分别达到7个、4个和6个。总体来看,经济发展较好的省份,三网融合业务开展得相对较快;经济发展较差的地区,三网融合业务开展得相对较慢。

  三网融合在全球的发展
  《青年记者》:三网融合在全球的发展情况怎样?
  周宏仁:总体看,三网融合在全球仍然处于发展的起步阶段。发展环境、文化背景、主要业者的传统角色不同等因素,导致各国发展情况不尽相同。
  截至2008年底,全球IPTV用户总数超过2180万,其中,法国用户数超过了490万,北美用户数达到了383万,韩国用户数在2008年第三季度也已经超过了150万。此外,美国的手机电视用户数早在2005年底就已经达到了130万,2009年,美国已经有21%的家庭使用IPTV。
  其中,一个趋势是视频业务由哪一类技术业者所垄断或占有优势,该类业者也就能在该国三网融合的竞争中占有一定的优势。例如,在三网融合的发展中,美国以有线电视业者占有优势,欧洲则以传统电信业者居于领先地位;我国台湾的三网融合市场由有线电视业者主导,而香港电讯盈科的IPTV用户数则居前列。
  但是,三网融合的发展现状不如预期。
  根据HeavyReading公司2005年9月的调查,全球通信业者认为在下一代宽频网络服务中,VoIP和Triple Play最为重要,分居第一和第二位。截至2005年底,全球已有一些Triple Play服务成功的案例。但用户(Subscriber)数量均未超过50万,美国最成功的Triple Play案例也同样不足50万。
  从目前国际市场结构来看,Triple Play包含了由电信公司、电视广播公司和有线电视业者同时提供电话、互联网及电视服务三种类型,还提供各种衍生的终端服务,包括了在线游戏、视频会议、及各种互动服务。
  《青年记者》:与发达国家相比,我国在三网融合过程中的优势在哪里?
  周宏仁:我国三网融合的发展与世界发达国家相比差距不大,基本上处于“同一起跑线”上。我们的主要优势,在于中央政府的决心。政府说要干,银行也会贷款,我们不缺投资。技术方面,除了芯片,我们也基本上不缺。如果以我国巨大的市场潜力为基础,采取必要的政策措施和推进策略,加快三网融合的进程,有可能使我国一跃成为三网融合的先进国家。

  三网融合将成经济增长新引擎
  《青年记者》:如果说,对于百姓而言,三网融合可能意味着打包捆绑型的一站式服务、更便宜的资费、全新的工作和生活方式的话。那么,对于中国或者中国经济而言,三网融合的最大意义是什么?
  周宏仁:三网融合将给信息技术、信息内容和信息服务产业带来全新的发展,为国民经济提供新的增长点,是我国由信息产业大国发展为信息产业强国的一个重要机遇,也是我国转变经济增长方式、加快经济社会转型的一个重要机遇。三网融合不仅对加快我国信息化的发展,而且对推进我国的现代化进程都具有重大的战略意义。
  《青年记者》:也就是说,三网融合将带动整个相关产业链的全面升级?
  周宏仁:这必定成为现实,而且不会太久。三网融合必将重绘信息产业的版图,给信息技术产业(包括微电子、计算机、通信、软件、家电产业等)、信息内容产业和信息服务产业带来全新的发展。
  比如,在信息基础设施发展方面,将推进“宽带化”发展,使之成为主要趋势。包括:骨干网的改造,接入网的改造,路由设备的改造,以及各种相关通信设备的研发。
  在新型信息终端的研究和开发方面,三网融合为电视、计算机、笔记本电脑、手机、手持终端、家用电器等等,都提供了一个重新想象、设计和开发的空间。多媒体终端和家用数据中心有可能成为家用电器的核心和主流,家庭信息中心发展空间很大。
  与此相关联,三网融合还为各种新技术、新器件的发展开辟了新的空间,包括芯片、软件、平板显示、电子器件等等。
  此外,三网融合为信息内容产业的发展开辟了一个全新的空间。在此之前,关于内容产业的发展,集中在文字、图片内容的提供;下一步的发展则侧重在视频内容的提供。如果将政府(新闻、公共服务)、商用(教育、医疗、电视剧、电影、各种公共信息、购物、游戏)和个人(家庭)的视频内容均考虑在内的话,发展空间非常巨大。
  三网融合也将为信息服务产业带来一个全新的发展空间。除了通信服务之外,许多信息服务将围绕“视频”服务展开。信息服务业的发展,还将衍生出许多为信息服务业的发展“服务”的行业。

  传统报业在三网融合中的机遇
  《青年记者》:三网融合,无疑将有助于新媒体的成长和壮大。面对各种形式的新媒体的冲击,类似大众报业集团这样以传统纸媒为主业的传媒集团该如何应对?
  周宏仁:大众报业集团这样的传统媒体集团,有信息内容上的优势。但报业集团,也要适应时代的变革,否则就会被边缘化。世界上发行历史最长的报纸、自1645年起每日出版的瑞典《斯德哥尔摩每日新闻报》,2007年1月1日起正式停刊,转为单一的“纯网络版”运转。美国数家百年老报停刊,改发电子版。就是活生生的例子。
  报纸是工业化的产物,在信息时代,报业如何走是一个必须探讨的问题。三网融合会带来一些新兴的产业,如果能抓住这方面的机遇,将来就有可能做出比报业本身更大的事业。
  大众报业集团有大众网这样的新型载体,可以考虑做IPTV等。另外,山东有特色的文化、旅游等方面的东西,都可通过视频等形式在网上呈现,为企业和百姓服务的信息也可以做,空间是很大的。
  《青年记者》:谢谢您接受我们的采访!○
  来源:青年记者2010年7月上

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